Ce que vous devez savoir sur l'IMC
« L’Homme de Vitruve » de Léonard de Vinci

Léonard de Vinci a essayé de faire entrer les proportions du corps humain dans un cercle et un carré. Il vaut mieux que nous n’essayons pas de mettre le corps humain dans un cylindre ou un cube. © Luc Viatour

Qu’est-ce que l’IMC ?

La formule de calcul

L’indice de masse corporelle (IMC) correspond à la masse corporelle ou au poids (kg) que l’on divise par le carré de la hauteur du corps (m). L’unité de l’IMC est le kg/m2. La formule avait déjà été présentée par le mathématicien belge Adolphe Quételet au XIXe siècle. L’indice a été utilisé jusqu’à ce jour. Il a porté au début le nom de son inventeur (indice de Quételet), mais depuis 1972 il est connu sous l’appellation « indice de masse corporelle ».

Ni gros cubes ni cylindres minces

Si les personnes de grande taille étaient des versions surdimensionnées de personnes de plus petite taille, de la même manière que des grands cubes sont des versions agrandies de cubes plus petits, l’IMC serait alors calculé en divisant le poids par la taille élevée au cube (puissance 3).

Si les personnes de grande taille étaient des versions allongées de personnes de plus petite taille, de la même manière que des cylindres longs sont des versions allongées de cylindres plus courts de même diamètre, l’IMC serait alors calculé en divisant le poids par la taille (puissance 1).

La plupart des personnes de grande taille se situent entre les deux. Par conséquent, le poids divisé par la taille élevée au carré (puissance 2) semble être la meilleure approximation.

L’IMC et la santé

C’est la masse grasse qui importe et non pas la masse corporelle

Du point de vue de la santé, l’excédent de graisse corporelle est un facteur négatif. En revanche, une masse musculaire supérieure à la moyenne a plus de chances d’être un facteur positif.

L’IMC ne fait pas la distinction entre graisse corporelle et masse sans graisse. Pourtant, les statistiques montrent que l’indice de masse corporelle d’environ 73 % des gens est un indicateur vraiment significatif du pourcentage de graisse corporelle.

Ainsi, dans trois cas sur quatre, l’IMC semble présenter une réelle pertinence pour la santé et dans un cas sur quatre, il n’en présente aucune.

Pourcentage de graisse corporelle contre IMC

Malgré sa grande pertinence par rapport à l’état de santé, le pourcentage de graisse corporelle a ses limites. Les pèse-personnes avec impédancemètre sont simples à utiliser mais manquent de précision ; les méthodes plus précises sont très compliquées à utiliser et supposent un personnel qualifié.

En revanche, on peut calculer l’IMC à l’aide de deux mesures simples qui sont fiables dans la plupart des cas.

Cela semble être la raison principale pour laquelle l’IMC reste la valeur la plus couramment utilisée pour estimer la graisse corporelle.

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